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Cat「法官大人,我想傳喚現場證貓」貓咪終於能在犯罪現場派上用場!  

2023-08-31 (星期四)

說狗和貓是人類的「最佳陪伴者」,相信沒人有異議。不過說到「最佳拍檔」,狗狗就明顯更獨當一面。的確,不管是在機場還是案發現場,警犬和偵查犬一直是警察辦案時最得力的助手,牠們能透過鼻子上超過二億個嗅覺細胞,嗅到人類所聞不到的氣味,進而將嫌疑犯或違禁品找出來。

至於貓咪,牠在人類「刑事劇」中的角色,大多是警察局中作為撫慰的療癒貓,或是捕鼠大隊的存在而已。但澳洲 Flinders University 一項最新研究發現,貓咪在刑事案件中原來也能派上用場,成為「刑事劇」的要角。

For the first time, Flinders University forensic science researchers have examined the presence and transfer of human DNA on pets such as cats and dogs. This research considers cats both as receptors and vectors for DNA of a person of interest – providing key evidence in criminal investigations.

此項研究的標題是「Is There Human DNA on Cats?」(貓身上有人類 DNA 嗎?)由澳洲 Flinders University 法醫研究人員 Heidi Monkman 和 Mariya Goray,以及法醫科學家 Roland van Oorschot 合作進行,終於認定了貓貓也可以成為破案的功臣,不讓狗狗專美。(Photo from Pixabay)

此項研究的標題是「Is There Human DNA on Cats?」(貓身上有人類 DNA 嗎?)由澳洲 Flinders University 法醫研究人員 Heidi Monkman 和 Mariya Goray,以及法醫科學家 Roland van Oorschot 合作進行,終於認定了貓貓也可以成為破案的功臣,不讓狗狗專美。(Photo from Pixabay)

具體來說,貓的皮毛可以保留足夠多的人類 DNA,這些 DNA 是在貓附近的人脫落的,可以作為兩者之間短暫會面的證據。這可能意味著,即使貓不能受到詢問,牠們仍然可以幫助識別犯罪者。

研究人員一共採集了 15 個家庭、20 隻貓的人類 DNA 樣本。在研究參與者的家中,研究人員將每隻貓右側的皮毛擦拭兩次,再從大多數人類研究參與者中收集了 DNA 樣本。研究人員同時也調查和貓同居的人中,誰是主要的貓咪照顧者、誰最常撫摸貓咪等日常習慣。此外,參與者還填寫了有關貓的日常行為和習慣的調查問卷。

近年,DNA 分析技術越來越成熟,微量的遺傳物質痕跡也可能成為犯罪現場非常重要的物證。此外,即使只是短暫的接觸,DNA 也可以輕鬆地轉移至他處。雖然間接 DNA 不足以作為直接證據,卻可以用作支持相關證據或排除嫌疑人的物證。(Photo from Pixabay)

近年,DNA 分析技術越來越成熟,微量的遺傳物質痕跡也可能成為犯罪現場非常重要的物證。此外,即使只是短暫的接觸,DNA 也可以輕鬆地轉移至他處。雖然間接 DNA 不足以作為直接證據,卻可以用作支持相關證據或排除嫌疑人的物證。(Photo from Pixabay)

「法官大人,我想傳喚現場證貓」

最後團隊發現,80% 的樣本中出現了人類的 DNA,而貓毛上存在的 DNA 量,與牠們最後一次被人觸摸的時間沒有顯著差異。研究人員甚至能從 70% 的樣本中生成「可解釋的特徵」。大部分 DNA 來自這隻貓的主人一家,但在其中 6 隻貓身上也檢測到了未知的人類 DNA。

研究人員從而注意到,貓科動物的毛髮可以保留曾在其附近出現或接觸過的人的 DNA,足以作為貓與人之間短暫相遇的證據,貓和人甚至不需要直接接觸,例如人類經過貓咪時,飄落的皮膚細胞或毛髮,也可能會殘留在貓毛身上。這也意味著,即使貓不會講人話,牠們也能在不被問訊的狀態下,作為辨識嫌疑犯曾否身在犯罪現場的證據。

從某個表面獲得的接觸 DNA,甚至不一定需要人觸摸該表面,例如身體經過某個範圍,身上的皮膚細胞和毛髮有可能會飄落而留下証據,這就是家庭寵物可以在辨識「誰曾出現在案發現場」發揮作用的地方。(Photo from Pixabay)

從某個表面獲得的接觸 DNA,甚至不一定需要人觸摸該表面,例如身體經過某個範圍,身上的皮膚細胞和毛髮有可能會飄落而留下証據,這就是家庭寵物可以在辨識「誰曾出現在案發現場」發揮作用的地方。(Photo from Pixabay)

該研究的策劃者兼法醫科學家 Heidi Monkman 表示,在犯罪現場的調查中,人類 DNA 的收集非常重要。但寵物與人類 DNA 之間的轉移與關係,以及可能影響貓身上不同 DNA 殘留水平的因素,至今仍不明。

雖然目前缺乏相關研究數據,但相信日後科技更發達,一定可以幫助人類理解 DNA 與犯罪現場之間的關係,從而改善民生治安。