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Remembering Chinese Canadian Veterans 國殤紀念日 向加拿大華裔軍人致敬  

2022-11-10 (星期四)

加拿大退伍軍人事務部 (Veterans Affairs Canada) 於其官網中的國殤紀念日專頁中表示,11 月 11 日這天是為了「褒揚那些在兩次世界大戰 (1914-1918、1939-1945) 及韓戰 (1950-1953) 中保家衛國的戰士,以及其後每一位為國家光榮服務的人」。 

在眾多英勇的加拿大軍人當中,原來也有平常不為人知的華裔面孔。在臨近國殤紀念日的日子,就讓我們一同紀念這群與我們同根的無名英雄。 

We remember the veterans on November 11 every year, but seldom have we heard about the Chinese Canadians who also served the country during wartime. Let us take the chance to praise the unsung heroes who fought hard for the basic human rights we have today.

「雷氏兄弟」Wee Hong Louie 與 Wee Tan Louie 也曾在一戰中為加拿大軍隊服務。他們分別曾從事槍手、無線電操作員、司機及信差數個職位,戰後亦同獲受勛。
(圖片來源:valourcanada.ca)
「雷氏兄弟」Wee Hong Louie 與 Wee Tan Louie 也曾在一戰中為加拿大軍隊服務。他們分別曾從事槍手、無線電操作員、司機及信差數個職位,戰後亦同獲受勛。
(圖片來源:valourcanada.ca)

由第一次世界大戰 (1914-1918) 開始,在加拿大所有曾經參與過的國際戰事中,均有華裔人士在軍隊名單內。根據紀錄,最多有三百名華人曾經在一戰中為本國服務,更遠赴歐洲參戰,當中亦有人不幸在歐洲戰場中殉職。即便有華人在一戰中為國捐軀,華人參軍的道路,之後卻更加難走。

1923 年,本國政府對華人實施移民禁令「排華法」(Chinese Immigration Act/Chinese Exclusion Act)。幾乎所有華人被禁止進入加拿大,於本國的華人亦被列為二等公民;除實施種族隔離政策之餘,他們的各種權利,如投票權及職業階層等,均受限制。

「排華法」原文。(圖片來源:Canadian Museum of Immigration at Pier 21)
「排華法」原文。(圖片來源:Canadian Museum of Immigration at Pier 21)

這亦導致後來第二次世界大戰 (1939-1945) 爆發之際,華人亦被禁止加入軍隊。根據加拿大戰爭博物館記載,華人會因為他們的面孔,而被直接拒絕參與軍人遴選程序。 

不過,如此艱難的處境,並無阻當時加拿大華人為國家服務的決心。縱然不在加拿大官方軍隊陣營內,加拿大華人仍然會以義務性質參與戰事。他們甚至認為,這個舉動是他們對本國效忠的最佳證明,亦希望能藉此改變本國政府當時對華人的不公平待遇。 

1941 年起,日本加入二戰,並佔領多個位於東南亞的英國殖民地;於是,英軍開始徵召華人入伍,協助攻打日軍。加拿大華人便由此開始,獲得在軍隊服務的機會。當中約有一百五十名加拿大華人被英軍招募成為「136 部隊」(Force 136) 的成員,到赴多個被日軍佔領的亞洲屬地,如中國、砂拉越、馬來亞等,參與各種任務。 

以下為曾參與「136 部隊」的加拿大華裔退伍軍人訪問:

後來,加拿大更正式准許本國華人參軍。曾經以各種形式參與二戰的本國華人,一共多達六百名。二戰結束後,有鑑於在加華人對戰事的貢獻,英屬哥倫比亞省政府將投票權延伸到華裔退伍軍人;在 1947 年 5 月 14 日,加拿大政府終於正式廢除了「排華法」;本國華人當初希望藉著參軍而得到的投票權,亦由此得以實現。

1942 年,數名剛入伍的加拿大華人合影。
(圖片來源:Chinese Canadian Military Museum)
1942 年,數名剛入伍的加拿大華人合影。
(圖片來源:Chinese Canadian Military Museum)

過去的加拿大華裔軍人,除了奮力戰鬥、保護國家,更為身為華人的我們,用勞力和鮮血,爭取了得來不易的基本權利。卑詩高等法院退休法官加拿大華人軍事博物館協會主席黃星翹指出,有了華裔加軍在兩次大戰中的奉獻和犧牲,才能讓今天的加拿大華裔享有一切權益。 

在兩次大戰之後直至現在,持續有更多華人加入軍方,繼續為本國獻身服務。今年國殤紀念日前夕,國防部和軍方發聲明指,遠赴伊拉克參與軍事行動的華裔上尉 Eric Cheung 最近於當地不幸殉職。不論是兩次大戰中的華裔老兵,還是往後在軍中服役的年輕一代華人,他們同樣都無懼危險,用生命奮力去為國家付出,值得我們的尊敬和紀念。

殉職華裔上尉 Eric Cheung。
(圖片來源: CBC)
殉職華裔上尉 Eric Cheung。
(圖片來源: CBC)

上世紀七十年代曾於本國海軍服役的退伍軍人鄺傑雄指,國殤日有助本地年輕一代華人及新移民,了解華裔軍人的貢獻及犧牲,故此有著重大意義。在今年的國殤紀念日,就讓我們一起,向各位退伍及現役的加拿大華裔軍人致敬。