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Dentures 重口味!歐洲中世紀的假牙 竟是由死人牙齒做成的!  

2021-03-16 (星期二)

Dentures 重口味!歐洲中世紀的假牙 竟是由死人牙齒做成的!

提起一副假牙(或稱義齒),相信大家必定想起「家有一寶」那副隨身必備的「寶貝」,外出品茗時,甚至會看過他 / 她把它除下時的尷尬時刻(是你覺得尷尬,而不是假牙擁有者)。儘管如此,你不得不承認假牙確實是一項偉大發明,讓天生缺失或牙齒老化脫落的人士得以像正常人般咀嚼食物。 

但大家又可知道,假牙在中世紀是用死人牙齒做的?

After thousands of years of attempts, dental science has recently managed to replace human teeth with lasting, authentic-looking implants, but for hundreds of years before that, sophisticated dentures were made of animal teeth, wood, and porcelain, or even real human teeth.

在中世紀,只有貴族才配擁有牙醫,一般的星斗市民有蛀牙,會光顧理髮店。原來理髮店門外紅藍白三色的旋轉燈,紅色代表的是動脉,藍色代表靜脉,白色代表綳帶,有這個標誌就代表店內可以替人拔牙。
在中世紀,只有貴族才配擁有牙醫,一般的星斗市民有蛀牙,會光顧理髮店。原來理髮店門外紅藍白三色的旋轉燈,紅色代表的是動脉,藍色代表靜脉,白色代表綳帶,有這個標誌就代表店內可以替人拔牙。
 替人拔牙這門手藝入行門檻低,技術落差大,要是不幸遇上手藝不佳者,在口腔內胡亂用力,可能連好的牙齒也保不住。
替人拔牙這門手藝入行門檻低,技術落差大,要是不幸遇上手藝不佳者,在口腔內胡亂用力,可能連好的牙齒也保不住。

在中世紀,假牙的來源有二:一是死人的牙齒,二是大型動物的牙齒。儘管好多疾病都是因為假牙而傳播,但對一名貴族來說,擁有一副好的假牙甚至是身份的象徵。 

由於中世紀的人們普遍沒有清潔牙齒的觀念,導致牙病在當時十分流行。不少病人的壞牙被拔光後,就開始往嘴裡塞假牙,所以假牙也有高級和低級之分。高級假牙是用河馬牙或者金屬鉛做牙托,用黃金、瑪瑙或者動物牙打造的假牙鑲嵌在牙托上;低級假牙則用木頭或者鐵片做牙托,牙齒來自死人的嘴裡。

用動物骨頭做成的假牙,沒有琺瑯質保護,經不起食物的酸性,很快就會腐爛。
用動物骨頭做成的假牙,沒有琺瑯質保護,經不起食物的酸性,很快就會腐爛。

高級假牙用料雖好,但是以動物牙或骨骼做成的牙托、牙齒並沒有人類的牙釉質(又稱琺瑯質),極易腐爛,還會引起細菌感染,帶來嚴重的口臭。 

在世界歷史舉足輕重的法國帝王路易十四,就有一口爛得發黑的殘牙和發臭的牙齦。在生命最後幾年,他的上排牙齒全部掉光,疼痛的牙齦讓他戴不了假牙,他的御醫用燒紅的金屬棒為他做了 14 次牙齦燒灼手術,也拯救不了他的牙齦。

用黃金、木頭和動物骨頭做成的牙托 ...
用黃金、木頭和動物骨頭做成的牙托 ...
 ... 戴著應該會很不舒服。
... 戴著應該會很不舒服。

由於高級假牙帶來種種痛苦,人們開始尋找其他假牙的替代品。牙醫們發現死人的牙齒堅固耐用,不易被腐蝕,於是用人齒代替動物齒,人齒假牙成為主流,有些窮人還會把自己的牙齒賣給牙醫。經典法國文學《孤星淚》中的苦命女 Fantine,就為了養活女兒而賣掉自己的牙齒,上排的兩顆門牙一共賣出了 40 法郎。 

做假牙的人齒,一般只限定在 4 顆門牙:門牙品質更好,也容易拔下(無論是從死人嘴裡還是活人嘴裡)。一副假牙大概要耗掉 16 到 20 顆門牙,意味著要集合四五個人的牙齒才能做一副假牙,所以當時的牙醫甚至會遊走於各個戰場,用鉗子拔走戰死士兵的牙齒來製作假牙,並因此推動了假牙市場的繁榮。

十九世紀初期歐洲市場上的假牙還有自己獨特的名稱 -「滑鐵盧牙」,原因這些牙齒是來自拿破崙戰爭時期死掉的歐洲士兵。

古代的假牙多以死人的門牙做成,因為牙齒較大,較易鑲嵌。
古代的假牙多以死人的門牙做成,因為牙齒較大,較易鑲嵌。

古往今來均不乏須需要佩戴假牙的名人,包括美國首任總統喬治·華盛頓蔣介石。英國副首相 John Leslie Prescott 於 2006 年 12 月在在葡萄牙的一個會議上發表演講時,正當說得口沫橫飛之際,一隻假牙突然「衝口而出」,成為一時佳話。 

大家如不想將來依賴假牙進食或發生如此尷尬的情況,就記得要注意牙齒健康了!